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한글은 지적·정서적 상상력의 원천이자 숨겨진 성장동력

코리언스코리아 0 286

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한글은 소리 없이 강하다. 한글은 우리 겨레에게 지적·정서적 상상력의 원천이자 숨겨진 성장동력이다. 공기처럼 그 안에서 숨쉬기에 고마움을 잊지만, 한글이 없었다면 비약적 경제 발전과 정치적 민주화, IT(정보기술) 강국의 영예를 꿈꿀 수도 없었을 것이다.

모든이에게 열려있는 문자, 한글

슬기로운 사람은 아침을 마치기도 전에 깨우칠 것이요, 어리석은 이라도 열흘이면 배울 수 있느니라.”(정인지, 훈민정음 해례본 서문). 

정인지의 글은 500여년이 흐른 지금 돌이켜봐도 기막힌 통찰을 담고 있다. 한글은 모든 이에게 문호가 열려 있고 진입장벽이 낮은, 평등한 문자다.

캐나다인 스콧 캠벨은 2년동안 한국에서 영어를 가르치다 최근 고향 밴쿠버로 돌아갔다. 한국에서 그의 수첩은 한글로 가득 차 있었다. 학생들 이름을 반드시 한글로 적었기 때문이다. ‘Insook’ ‘Jinsoo’ 대신 ‘인숙’ ‘진수’로. 그는 “한글은 정말 읽고 쓰기 쉬운 문자”라고 감탄하곤 했다.

한글은 왜 배우기 쉬운가. 자음 14개와 모음 10개, 단 24개의 자모로 8,800개의 소리를 표현할 수 있는 ‘경제적’ 문자이기 때문이다.

한글은 한가지 문자가 한가지 발음으로만 소리난다.

 

영어의 ‘a’는 때에 따라 ‘아’ ‘어’ ‘애’ 등으로 발음되지만 한글 모음 ‘ㅏ’는 언제나 ‘아’로 소리난다. 인쇄체와 필기체, 대문자와 소문자의 구분도 없다. 문맹률이 0%에 가깝고 독서 장애가 드문 까닭이 여기에 있다.

낮은 문맹률은 높은 교육 수준과 양질의 노동력으로 이어진다. 한글이 경제성장의 원동력이었다는 해석은 비약이 아니다.

정치적 민주화도 비슷한 맥락이다. 문맹률이 높아 지식과 정보가 특정계층에 집중되고 나머지가 소외되면 민주주의 담론의 확산은 느릴 수밖에 없다.

한글은 ‘IT강국 대한민국’의 튼튼한 날개이기도 하다. 지하철을 타면 수많은 청소년들이 휴대전화 화면에 코를 박고 있다. 친구나 연인에게 문자메시지를 보내기 위해서다. ‘엄지족’들의 손놀림은 날렵하다 못해 신기(神技)에 가깝다.

정보화 시대의 생명인 ‘속도’ 역시 한글의 특성과 떼려야 뗄 수 없는 관계다.

 

우리의 이웃이자 숙명의 경쟁국 중국은 한자를, 일본은 한자와 가나를 혼용하면서 정보 처리가 비능률적이다. 비슷한 양을 컴퓨터에 입력하는데 한자·일본어보다 한글이 7배 빠르다는 통계가 있을 정도다.

- 한자·가나보다 7배 빨라 -

한글은 본격화될 ‘음성인식’ 시대에도 유리하다. 글자와 소리가 1 대 1 대응하는 특성 덕분에 음성인식률이 다른 문자보다 뛰어나기 때문이다.

한글이 편리하고 과학적이며 우수한 문자라는 것은 이미 국제적 공인을 받았다. 영국 서섹스대학의 G 샘슨 교수는 ‘문자체계’라는 저서에서 한글이 발성기관의 소리내는 모습을 따라 만들어진 문자라는 점을 강조하면서 “인류의 가장 위대한 지적 성취 가운데 하나”라고 격찬했다.

미국 캘리포니아대의 제러드 다이아몬드 교수는 한글의 우수성을 ▲글자가 소리와 1 대 1로 대응한다 ▲음소문자이면서도 음절문자로 조합해 쓸 수 있다 ▲모음과 자음이 한눈에 구분된다 ▲음성학적 근거를 가지고 만들었다 등으로 조목조목 분석했다.

소설 ‘대지’의 작가 펄 벅은 한글이 세계의 문자 가운데 가장 익히기 쉽고 훌륭한 글자라며 세종대왕을 ‘한국의 레오나르도 다빈치’로 비유했다. 유네스코는 훈민정음을 세계기록유산으로 지정하고 ‘세종대왕상’을 제정해 문맹 퇴치에 공이 큰 사람들에게 시상하고 있다.

- 한글날 국경일 승격부터 -

그러나 한글이 아무리 뛰어나더라도 겨레의 무한대 에너지원으로 계속 저력을 발휘하려면, 나라 밖에서 대접받는 데 비해 나라 안에서 홀대받는 풍토부터 바뀌어야 한다는 지적이다.

정부가 한글날을 국경일로 승격시키고, 의류업체들이 티셔츠에 뜻모를 영문 대신 발랄한 서체의 한글을 담는 데서부터 ‘한글 바로 세우기’는 시작될 것이라는 얘기다.
 

 

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